[노인심리이야기] 노인우울증에 대하여
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제목 [노인심리이야기] 노인우울증에 대하여
작성자 운영자
작성일 2022-07-20 [10:01] count : 746
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안녕하세요?

사랑 기도 봉사
하는 마음으로 정성을 다하는
선의요양병원입니다.

 

사람들은 흔히 노인이 되면 우울을 경험할 것이라고 생각합니다. 이전과 다른 신체, 인지, 사회적 상태 그리고 가까운 이의 죽음 등의 이유 때문이죠. 이렇게 생각하는 사람들은 노년기가 즐겁지 않고, 늘 따분하며 살아갈 희망이라곤 없는 시기라고 생각할 수 도 있습니다. 여러분은 노년기를 어떻게 생각하시나요?


 

과연 노인이 되면 모두 우울해질까요? 
 


 

맥아더 재단(McArthur Foundation)의 성공적 노화(Successful Aging) 연구에 따르면 노화과정은 사람마다 다양해서 나이 드는 사람 모두가 무능력해지고, 삶에 불만족하게 되거나, 우울해지는 것은 아니라고 합니다. 더불어 주요 우울장애(기분 장애 중 가장 심각한 것)가 젊은 연령의 집단에서보다 65세 이상의 사람들에게서 더 적게 발생했다고 해요. 실제로 주요 우울장애의 평생 유병률이 노인에서는 1%인 반면 젊은 성인에서는 6%로 나타났습니다. 즉, 사람들의 보편적인 생각과는 달리 노년기의 우울장애는 흔하지 않습니다.



 

노인의 우울증,
중요하게 다루어져야 합니다. 



 

평생 유병률이 생각보다는 낮지만 노인의 우울증은 다음과 같은 이유로 매우 중요하게 여겨져야 합니다.


 

➀ 주요 우울장애가 있는 노인들은 같은 신체적 질병이 있는 우울하지 않은 노인들보다 질병으로 인해 더 일찍 사망한다는 연구결과가 있습니다.

➁ 우울증을 경험하는 노인들이 그렇지 않은 노인들에 비해 더 무능력하고, 더 많은 신체적 고통을 보고하며, 건강 서비스를 자주 이용합니다.

➂ 자살하려고 시도하는 노인들은 다른 연령 집단보다 자살의 성공률이 높은데, 자살 시도자의 거의 절반이 자살에 성공합니다.



 

즉, 전반적으로 노인의 우울증은 삶과 죽음에 깊숙이 연관되어 있기 때문에 중요하게 여겨져야 합니다.


 

노인 우울증의 특징


 

그렇다면 노인 우울증의 특징은 무엇일까요?

노인학자들은 65세 이후에 나타난 우울 관련 증상을 후기(late-life) 또는 노인성(geriatric) 우울증이라고 지칭합니다.

노인성 우울 증상이 있는 사람들은 다음과 같은 특징을 가지고 있어요

 

          

➀극심한 체중감소(식욕 문제)

➁건강 염려 증상

➂불면증

➃정신적 동요

➄죄책감에 빠지기 쉬움




맺음말
대부분 생각하는 바와는 다르게 노인의 우울증은 그렇게 흔하지 않습니다. 하지만 노인 우울증은 특히 생명과 관련된 이슈가 있기 때문에 중요하게 다뤄져야 합니다. 앞서 알아본 노인 우울증의 특징을 잘 이해하고, 우리 주위의 어르신들의 정신적 건강 상태를 주의 깊게 살펴볼 필요가 있습니다.



 

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참고문헌

임상노인심리학, 시그마프레스


 

에디터소개

김소현

이화여자대학교대학원 심리학과 발달 및 발달임상심리 전공 석사

산업인력공단 임상심리사 2급

前 금천장애인복지관 놀이치료사

前 이대목동병원 베일리발달검사 및 웩슬러지능검사 연구원

前 서울특별시 지원 청소년 사회복귀시설 푸른존 놀이치료사

現 한솔교육 핀덴 블로그 에디터

 
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